Infectados não diagnosticados aceleraram explosão do coronavírus na China

Modelo matemático aplicado aos primeiros doentes mostra que os casos mais leves foram cruciais no início da pandemia

Equipe médica de Wuhan com roupa de proteção contra o coronavírus; medidas extremas ajudaram a frear contágio entre profissionais.
Equipe médica de Wuhan com roupa de proteção contra o coronavírus; medidas extremas ajudaram a frear contágio entre profissionais.STR (AFP)

Em 23 de janeiro, as autoridades chinesas decretaram o bloqueio da cidade de Wuhan, a reclusão de seus habitantes em suas casas, rigorosas medidas de segurança para o pessoal médico e reduziram pela metade os dias necessários para o diagnóstico. Era tarde demais. Um modelo matemático mostra agora que, àquela altura, a maioria dos contágios era causada por infectados não detectados. Só depois do confinamento estes contagiados invisíveis reduziram seu potencial pandêmico. Mas o coronavírus já havia se pulverizado por quase 400 cidades chinesas.

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Pesquisadores chineses e norte-americanos usaram os dados de infecção das primeiras semanas para estabelecer um modelo da evolução temporal e espacial do coronavírus primeiro em Wuhan, foco inicial da pandemia, e depois em outras 375 cidades chinesas. Para ver como o vírus podia progredir, sobrepuseram essa informação aos padrões de deslocamento de centenas de milhões de chineses registrados pela empresa de telecomunicações Tencent em Chunyun em 2018. Esse período do calendário chinês começa alguns dias antes do Ano Novo lunar e se prolonga por várias semanas depois. Em 2020, o Ano-Novo chinês caía precisamente em 23 de janeiro. Assim, puderam estimar como o coronavírus se deslocou.

O trabalho, publicado na revista Science, concluiu que até o isolamento forçado de Wuhan 86% de todas as infecções não estavam sendo detectadas. Ou seja, apenas 14 em cada 100 infectados estavam sob controle. Os demais, assintomáticos ou com sintomas leves, continuavam levando vida normal. Assim, por muitos dias houve dois ritmos de transmissão muito diferentes. Naquele 23 de janeiro só havia 801 casos documentados, enquanto o total de infectados deveria ser de 13.118.

“A explosão de casos de Covid-19 na China se deveu em grande medida aos indivíduos com sintomas leves ou assintomáticos que não foram detectados”, afirma em nota Jeffrey Shaman, professor de ciências da saúde ambiental na Universidade Columbia (EUA). “Dependendo de seu caráter contagioso e seu número, os casos não detectados podem expor ao vírus uma porção muito maior da população que se previa”, acrescenta Shaman. Esse coautor do estudo conclui: “Estas transmissões invisíveis continuarão representando um grande desafio para conter o surto”.

Depois das medidas de fechamento de Wuhan, mais tarde estendidas a boa parte da China, a dinâmica da epidemia muda na cidade origem. Entre 24 de janeiro e 8 de fevereiro, os autores do estudo estimam que o percentual de contagiados invisíveis cai a 35%. Além disso, saem à luz mais rapidamente. Pela primeira vez, o número básico de reprodução (R0) da epidemia, entendido como as novas infecções para cada infectado enquanto está doente, caiu a 0,99. Era o primeiro passo para o controle da epidemia, mas só em Wuhan.


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