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Hitler nunca teve condições de ganhar a guerra

James Holland, autor de ‘A Ascensão da Alemanha’, sustenta que as carências do exército jamais teriam permitido que a Alemanha vencesse a Segunda Guerra Mundial

Tropas alemãs da Wehrmacht passando revista
Tropas alemãs da Wehrmacht passando revista

Acha mesmo que o Tigre era um tanque ruim? Diante da primeira pergunta, lançada de sopetão com ânimo combativo e que invoca nesta tarde cinza o lendário e temido carro de combate alemão, James Holland sorri e se acomoda em seu assento; está em seu terreno, seu campo de batalha: o nível operacional.

Holland (Salisbury, Reino Unido, 1970) é um popularíssimo especialista na Segunda Guerra Mundial, autor de numerosos livros sobre o conflito – entre eles o fascinante Heroes (Harper, 2006), uma apaixonante galeria de combatentes em todas as frentes e armas, e de The Rise of Germany (A Ascensão da Alemanha), primeiro volume de uma trilogia que revê, a partir de novas e “refrescantes” perspectivas, o que sabemos ou acreditamos saber sobre essa guerra. O estudioso afirma (e argumenta) que a Alemanha de Hitler não tinha condições de ganhar a Segunda Guerra Mundial, que seu exército era um gigante com pés de barro, e nem sequer tão gigante, e que a Blitzkrieg foi uma miragem. Ele investiga meticulosamente, do ponto de vista da história econômica e social além da militar, os recursos e o armamento de ambos os lados, da produção de aviões até os detalhes mais ínfimos das metralhadoras – como a aclamada MG 34, muito boa, sim, mas cujo cano precisava ser trocado constantemente porque superaquecia, incluindo a análise dos uniformes: os dos alemães eram, certamente, mais vistosos, mas o país gastou neles recursos que simplesmente não tinha. The Rise of Germany não esquece, entretanto, a dimensão humana do conflito. Suas páginas estão cheias de testemunhos de primeira mão tanto de combatentes como de civis, de um comandante de submarino e um Fallschirmjäger (paraquedista) alemães a um empresário do aço norte-americano, passando por um sapador australiano, um fazendeiro britânico e uma atriz francesa.

Voltemos ao Tigre. “Se o colocar em um campo de futebol com um Sherman do outro lado, o Tigre vai ganhar, evidentemente. Mas há um grande porém: era um tanque incrivelmente complexo. Seu sistema de transmissão, a suspensão e a tração eram muito complicados. E só foram fabricadas 1.347 unidades (às quais seria preciso somar as 492 do modelo aperfeiçoado Tigre II ou Königstiger, Tigre Rei). Os aliados fabricaram 4.900 unidades do Sherman e mais 17.000 chassis que serviram para diferentes usos militares. Além disso construíram oficinas móveis e todo o necessário para consertá-los em campo. O Shermann dispunha de um sistema estabilizador que lhe permitia efetuar disparos certeiros sobre qualquer terreno, uma tecnologia de que os alemães careciam. Tendemos a julgar os tanques pelo tamanho de seu canhão e pela espessura de sua blindagem, ignorando aspectos mais sutis, mas muito relevantes. Se a prioridade dos alemães era o canhão grande e a blindagem espessa, britânicos e norte-americanos preferiram a confiabilidade e a facilidade de manutenção. Se fosse preciso trocar a suspensão de um Sherman, o acesso é fácil, mas se houvesse problema em um Tigre, era preciso desmontar inteiramente as esteiras e as rodas. Era tudo muito sofisticado. E o que acontece quando você coloca um recruta novato de 18 anos em um veículo desses? É como dar uma Ferrari a alguém que acabou de tirar a carteira de motorista: na primeira quebra a caixa de câmbio. E a de um Tigre era algo dificílimo de consertar”.

Holland observa que, durante a Operação Goodwood em julho de 1944 na Normandia, os aliados perderam 400 tanques especialmente pela ação dos Tigre, sim, mas já tinham desembarcado 3.500 e, em três dias, 300 dos 400 avariados já estavam reparados e de volta ao combate. “Isso mostra a diferença entre aliados e alemães na forma de entender a guerra. A manutenção dos alemães era muito pobre. Mais de metade de suas perdas de tanques na Segunda Guerra Mundial se deveu a falhas mecânicas. Acrescenta que um Shermann gastava dois galões de combustível por milha. Enquanto o Tigre consumia quatro galões por milha. “E qual era o recurso de que menos dispunham os alemães? Combustível. Que sentido faz construir tanques de 56 toneladas então?”

O debate sobre o Tigre exemplifica o procedimento adotado por Holland. “Procuro olhar para o nível operacional, introduzir esse ponto de vista na narrativa da Segunda Guerra Mundial, em que predominaram as perspectivas da estratégia (os objetivos) e da tática (o combate e a forma de realizá-lo). De algum modo, o aspecto operacional – porcas, parafusos, munição, equipamento, recursos – é o que relaciona ambas. Isso foi deixado de lado, mas não se pode ler uma campanha como a da Normandia, por exemplo, contando apenas as decisões dos generais ou as experiências dos soldados, com pouca ou nenhuma explicação de como se desenvolviam operacionalmente as batalhas. É como tentar comparar o Tigre e o Sherman apenas no campo de futebol. Sempre nos concentramos na batalha, mas não em como funcionavam as armas.”

O historiador britânico James Holland
O historiador britânico James Holland

E os uniformes. “Por isso também lhes dou muita atenção. Passam muita informação sobre a atitude de um país em guerra. A jaqueta alemã chegava até a coxa, enquanto a jaqueta de combate britânica apenas até a cintura. Os alemães gastavam 30 centímetros a mais de lã que não servia para nada, exceto para fins estéticos. É a diferença entre um Estado militarista, a Alemanha, e um Estado em guerra, o Reino Unido. Para os alemães a aparência, o look, era tudo. As botas de couro de cano alto são um estorvo em combate e se desgastam, mas são estilosas, sem dúvida. Os britânicos tinham uma visão prática. Os alemães preferiam pavonear-se, isso é muito nazista.”

Holland afirma em The Rise of Germany que o exército alemão não era o prodígio que acreditávamos. Diz que estava mal preparado para uma guerra sem quartel, pouco equipado, escassamente mecanizado (ainda dependia dos cavalos e dos pés dos soldados), pouco treinado, que era inferior inclusive ao britânico. Isso sem falar da carência de recursos naturais da Alemanha. Apesar disso, começaram ganhando, e muito. Foi sorte? “Não inteiramente. Foram apostas muito arriscadas de Hitler. Mas essas vitórias não foram suficientes. A Polônia era fraca. A queda da França se deveu 50% ao brilhantismo militar alemão e 50% à incompetência francesa.” Esse parece um ponto de vista muito britânico. “Os britânicos têm muita admiração pelos alemães”, ironiza Holland, “e também pelos franceses, quase na mesma medida.”

Em todo caso, "o Estado nazista, sua construção, era muito frágil, e seu exército, apesar das aparências, também. Nada, exceto uma vitória total, servia à Alemanha. Ir para a guerra em 1939 foi um risco excessivo. Quando olhamos para os êxitos da Blitzkrieg, adotamos um ponto de vista muito terrestre. Mas, desde o início, a luta no mar e a luta no ar não eram favoráveis. A Marinha alemã já havia sido destruída pela Royal Navy desde a campanha norueguesa e pela Luftwaffe, na Batalha da Inglaterra. Nem os submarinos foram tão bem-sucedidos como se pensava. Provavelmente, a Batalha do Atlântico é a mais importante da guerra".

 

NA BANHEIRA DE GOEBBELS

Digo a Holland que, enquanto lia A Ascensão da Alemanha, o vi na televisão. Foi em uma reportagem de megaestruturas nazistas, da National Geographic. "Estamos na quarta temporada, filmar esses documentários permite o acesso a lugares fabulosos." Como o trem privado de Goebbels. "Vários vagões ainda são preservados, com águias e suásticas, incluindo o do banheiro. A banheira é luxuosa, mas muito pequena, e imaginar o ministro de Propaganda sentado ali, nu, foi realmente horrível." O estudioso, por outro lado, tem uma fraqueza (relativa) por Goering. "Ele era brilhante e maquiavélico. Não se pode negar que sabia aproveitar a vida, ao contrário dos outros hierarcas que compartilhavam, em geral, a entediante austeridade de Hitler. Se você é nazista, seria dito, seja em grande estilo." No decorrer dos documentários, Holland também pôde disparar um 88 alemão e ver seus efeitos devastadores.

Ao contrário dos historiadores militares da geração anterior à sua, como Antony Beevor ou Max Hastings, os quais conhece pessoalmente e admira (embora reprove não ter suficiente ponto de vista operacional), Holland não foi soldado. "Não, mas estive com uma unidade de infantaria no Afeganistão e passei muito tempo com pessoas que viram ação; é muito útil para um historiador. E disparei muitas armas, estive em tanques e Spitfires. Embora nunca tenha sido baleado, sei o que acontece em um combate."

Holland, que além de ensaios escreve romances (como o thriller bélico ao estilo de Alistair MacLean, The Odin Mission, ambientado na invasão da Noruega), é o irmão dois anos mais novo do famoso autor Tom Holland (Rubicão - O Triunfo e a Tragédia da República Romana, Fogo Persa, Dinastia). Os dois irmãos dividiram entre si a história? James Holland ri: "Não, tem sido assim, ele ama os clássicos e está em outro nível, é um erudito e um intelectual".

James Holland se posicionou contra a independência da Escócia. "Sempre pensei ser uma loucura a Escócia, que não é rica, querer sair. A questão da Catalunha parece diferente. Penso que os catalães têm mais problemas reais para resolver com Madri e feridas históricas mais recentes. Duvido, em qualquer caso, que para eles seja melhor estar fora da Espanha."

"OS TANQUISTAS NÃO FALAVAM COMO EM 'FURY'"

Uma última inevitável pergunta sobre o Tigre: o que você achou do filme Fury (lançado como Corações de Ferro no Brasil)? "Em geral, não gostei, mas a cena do combate entre os Shermans e o Tigre é muito boa. O problema com o filme é que a terminologia utilizada pelos tanquistas americanos não corresponde à autêntica da época; está pensada para os jogadores de Call of Duty. Os soldados dos tanques de 1945 não falavam assim. E o filme também incorpora o falso mito de que o armamento aliado era pior do que o dos alemães, quando há a famosa anedota do oficial da divisão de elite Panzer-Lehr, que, ao ver o que seus inimigos tinham, quase chora e diz que, se soubesse disso, não teria ido à guerra. Em Fury, também é absurda a maneira pela qual o batalhão da SS inicia o combate contra o tanque de Brad Pitt".

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