A última loucura da seita Cavaleiros do Fio de Cristal: esconder meninas em tambores no deserto de Utah

Líder do grupelho ajudou um pai a raptar e esconder suas duas filhas em um rancho sem comida e com temperaturas abaixo de zero

John Coltharp.
John Coltharp.Uncredited (AP)

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Lund é um lugar esquecido. Tem três ruas sem asfalto e só um morador. Em seus arredores vivem 20 pessoas em um raio de 25 quilômetros. Localizada no meio do deserto de Utah, essa área isolada, deprimida e abandonada está afastada da lei. Talvez por isso John Alvin Coltharp escolheu o rancho de uma seita religiosa para sequestrar seus quatro filhos após uma disputa com sua ex-mulher sobre a custódia das crianças. As duas filhas, de quatro e oito anos de idade, foram descobertas essa semana, presas em dois tambores de plástico de 200 litros, nos quais estiveram durante mais de 24 horas sem comida e bebida submetidas a gélidas temperaturas. Os dois filhos apareceram horas antes no interior de uma casa próxima. O pai e outro homem foram presos.

Não era a primeira vez. Em setembro, Coltharp, de 33 anos, desapareceu com seus quatro filhos pouco antes de sua esposa Micha Soble lhe pedir o divórcio. A mulher, que se casou aos 16 anos, pediu uma ordem de restrição e a custódia das crianças por medo de que sofressem “danos imediatos e irreparáveis”. Soble chegou a descrever seu esposo como um homem que “vive preparado para o Juízo Final e acredita que o mundo vai acabar logo”. Nessa semana, sua previsão se materializou. Após uma disputa sobre a custódia de seus filhos, o pai e os quatro menores desapareceram.

Samuel Shaffer, o profeta da seita que colaborou com Coltharp.
Samuel Shaffer, o profeta da seita que colaborou com Coltharp.

Coltharp, que faz parte de uma seita religiosa na região pediu ajuda ao líder do grupo, Samuel Warren Shaffer, para raptar as crianças e escondê-las. Colocaram as meninas, sem roupas de proteção, em dois tambores de água vazios, localizados em um jardim a temperaturas abaixo de zero. Segundo as informações da polícia, as meninas estavam desidratadas, famintas e nervosas. Em uma casa pré-fabricada a 16 quilômetros de distância, os homens esconderam também as duas filhas de Shaffer, de cinco e sete anos, por motivos desconhecidos. Os filhos de Coltharp foram encontrados a salvo em uma fazenda nos arredores.

As autoridades encontraram as crianças graças a uma denúncia anônima. “Se não tivéssemos recebido a pista, as meninas teriam morrido”, afirmou o xerife do condado. Os dois homens foram presos e respondem por numerosos crimes, entre eles obstrução da justiça e sequestro em primeiro grau. Shaffer também está sendo investigado por abuso sexual de menores.

Há anos, de acordo com o depoimento de Soble, Coltharp se tornou mais radical com as ideias perturbadoras da seita cujo profeta era Shaffer. O pai considerava que suas filhas deviam se casar aos 12 anos, desconfiava da medicina comum e era contra o uso de calmantes durante o parto. “Preferia ver suas filhas mortas do que sob custódia policial”, afirmou a mulher sobre Coltharp em uma ocasião.