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Há 200 anos foi criada a primeira bicicleta: estes foram os primeiros modelos

Pesadas, sem pedais, com rodas enormes, mas cheias de estilo

As bicicletas estão cada vez mais leves e sofisticadas, e seu uso está cada vez mais difundido. Não se trata apenas de um brinquedo infantil ou de um veículo desportivo. Muitas cidades têm sistemas públicos de aluguel por hora e trens que aceitam bicicletas para incentivar seu uso. No entanto, houve um tempo em que não era tão fácil vê-las pelas cidades. Elas até foram consideradas uma novidade tecnológica passageira. Aproveitamos que esta quarta-feira é o Dia Mundial da Bicicleta e que, além disso, faz 200 anos que foi lançado o primeiro modelo, para rever como era esse objeto há mais de um século.

A bicicleta do barão alemão Karl von Drais, de 1817, é considerada a pioneira. Ele a batizou de “máquina corredora” (laufmaschine em alemão) e a imprensa a chamou de Draisine ou velocípede. Era feita de madeira e funcionava com o impulso dos pés. O objetivo de Von Drais era oferecer um meio de transporte mais barato e fácil de manter que os cavalos. O invento ganhou certa notoriedade, aponto de o poeta John Keats tê-lo chamado de “o nada do momento”, segundo o The New York Times.

A bicicleta de Von Drais
A bicicleta de Von Drais
Gravura que mostra a invenção de Von Drais em funcionamento
Gravura que mostra a invenção de Von Drais em funcionamento

A invenção da bicicleta de pedais é atribuída ao ferreiro escocês Kirkpatrick MacMillan, em 1839, apesar de seu modelo ter começado a ser fabricado pelo inglês Thomas McCall, 30 anos depois. Alguns historiadores duvidam que o invento possa ser creditado a MacMillan: não restam nem esboços nem modelos anteriores aos de McCall.

A bicicleta fabricada por MacMillan em 1839. Este modelo é de cerca de 1860
A bicicleta fabricada por MacMillan em 1839. Este modelo é de cerca de 1860

Nos anos 1860, ficou popular o modelo vendido como velocípede, mas chamado bone shaker (“agita ossos”), por causa do que ocorria quando circulava por ruas de paralelepípedos. Os pedais ficavam na roda dianteira. Apesar de ser possível a existência de modelos anteriores, o fabricante de carrinhos de bebê Pierre Lallement foi o primeiro a patentear a bicicleta com pedais.

Uma 'bone shaker' fabricada na década de 1860
Uma 'bone shaker' fabricada na década de 1860
Patente da bicicleta com pedais de Pierre Lallement
Patente da bicicleta com pedais de Pierre Lallement

Em 1870, começa a ser produzida a bicicleta de roda alta, sendo um dos modelos mais conhecidos (e caros) a Ariel, de James Starley. Apesar de agora soar estranho, essas bicicletas era mais cômodas do que suas predecessoras, mas sua popularidade foi limitada porque “precisavam de um acrobata” para conduzi-las, segundo o site Ibike. Trata-se da primeira bicicleta totalmente fabricada em metal, graças aos avanços da metalurgia para produzir peças leves e pequenas. As rodas eram cada vez maiores porque permitiam que se avançasse mais a cada pedalada. De fato, alguns modelos atingiam 40 quilômetros por hora. Como a segurança era um problema, também foram fabricados modelos com três ou quatro rodas.

Carreira de bicicletas de roda alta
Em 1936, Tornado Smith coloca uma carta na caixa de correio. Sua bicicleta anuncia o espectáculo ‘Wall of Death’, em que ele realizava acrobacias com sua moto. Derek Berwin
Em 1936, Tornado Smith coloca uma carta na caixa de correio. Sua bicicleta anuncia o espectáculo ‘Wall of Death’, em que ele realizava acrobacias com sua moto. Derek Berwin
Os triciclos de roda alta eram um pouco mais seguros e foram fabricados pensando nas mulheres.
Os triciclos de roda alta eram um pouco mais seguros e foram fabricados pensando nas mulheres.

A partir da década de 1880, surgem as chamadas “bicicletas de segurança”, exatamente porque diminuíam o risco de quedas em relação aos modelos anteriores. A primeira foi a Rover, obra do engenheiro J. K. Starkley. São bicicletas muito parecidas com as atuais, com duas rodas do mesmo tamanho e o quadro em forma de diamante. Em 1888, John Dunlop acrescentou as rodas com pneus, tornando os trajetos mais cômodos. E em 1889, o norte-americano Isaac R. Johnson patenteia a primeira bicicleta dobrável. A partir dos anos 1890, as bicicletas começam a ser produzidas em larga escala. E as mulheres não só passam a usá-las cada vez mais como também fizeram do veículo “um símbolo de liberdade para o setor feminino, muitas vezes associando-o aos movimentos sufragistas”, como já foi visto na revista SModa.

Bicicleta norte-americana da década de 1890
Bicicleta norte-americana da década de 1890
A Roulette sociável, de 1899. Havia uma versão popular em forma de triciclo. A empresa faliu em 1901, por isso foram fabricados poucos exemplares
A Roulette sociável, de 1899. Havia uma versão popular em forma de triciclo. A empresa faliu em 1901, por isso foram fabricados poucos exemplares
Esta fotografia é de 1898: graças às 'bicicletas de segurança', que são praticamente como as contemporâneas, muitas mulheres começam a usar o veículo
Esta fotografia é de 1898: graças às 'bicicletas de segurança', que são praticamente como as contemporâneas, muitas mulheres começam a usar o veículo
J. K . Starkley, criador da Rover, a primeira bicicleta de segurança
J. K . Starkley, criador da Rover, a primeira bicicleta de segurança

Os automóveis começam a ganhar espaço a partir dos anos 1920 e os fabricantes de bicicletas se dirigem a um novo público: as crianças. Segundo o Ibike, os modelos passam a ser cada vez mais ostentosos e chamativos, incluindo, na década de 1950, elementos de design que lembravam aviões e foguetes.

Um menino e seu avô em Seattle, em 1925
Um menino e seu avô em Seattle, em 1925
Bicicleta com ‘sidecar’ dos anos 30
Bicicleta com ‘sidecar’ dos anos 30

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