TÊNIS | WIMBLEDON

Cori Gauff, rumo ao destino das heroínas

A norte-americana de 15 anos, que fez história ao ser a mais jovem classificada da história para o torneio britânico, vence Venus Williams, 39 anos e cinco vezes campeã em Wimbledon

Cori Gauff celebra a vitória diante de Vênus Williams.
Cori Gauff celebra a vitória diante de Vênus Williams.TOBY MELVILLE (REUTERS)

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“Olho, porque esta garota joga bem, mas muito bem, hein?”

A descrição feita no início da manhã na entrada do vestiário por uma pessoa que tem uma vida inteira dedicada ao circuito e sabe muito sobre tênis coincide com o que foi visto algumas horas mais tarde em Wimbledon Center 1. Lá, no nível da grama, a jovem Cori Gauff, uma garota que já havia feito barulho tornando-se a mais jovem jogadora que a conseguir acesso ao Grand Slam britânico, com apenas 15 anos e 110 dias, continua a dar o que falar e escrever. Vence com equilíbrio impróprio para a idade a veterana Venus Williams, 24 anos mais velha, e garante o seu lugar na segunda rodada para destacar-se definitivamente: a seguir por essa linha, a raquete terá ganho uma nova heroína.

Quando tudo isso acontece, a inexperiência surge e ela pula o protocolo. Incrédula, primeiro aperta a mão do árbitro e depois se ajoelha ao lado de seu banco, tentando digerir o que aconteceu. Acabou de derrubar (duplo 6-4) Venus, uma tenista imperial que, aos 39 anos, reúne sete Grand Slams, cinco deles obtidos no tapete da Catedral; quatro antes que Gauff tivesse nascido. O nascimento foi em 13 de março de 2004. Por isso, seus pais se abraçam e batem na grade inglesa, que assiste à vitória mais precoce do torneio desde 1991. Na ocasião, quem derrubou a porta foi sua compatriota Jennifer Capriati, 15 anos e 96 dias.

"Neste momento eu não sei explicar o que sinto ...", diz Gauff nervosamente, com a voz tremendo. Ou seja, nada a ver com o que foi visto antes na quadra, onde ela joga como se tivesse passado a vida inteira no circuito. Às vezes, não é fácil dizer quem é o mestre e quem é o aprendiz, porque enquanto ela não perde o foco em nenhum momento, Venus gesticula, grita e lamenta porque sabe muito bem qual será o resultado, faça o que fizer. Williams já não brilha há algum tempo, mas em suas costas carrega um currículo sem igual: com seus 83 majors disputados, é o tenista, homem ou mulher, que jogou mais torneios até hoje.

Um híbrido das Williams

Vênus felicita Gauff após a partida.
Vênus felicita Gauff após a partida.Tim Ireland (AP)

Nem por isso tremeu o pulso de Gauff, uma novata à qual as marcas já encontraram faz tempo. Quando tinha 10 anos, já havia assinado seu primeiro contrato, com a multinacional norte-americana Nike, e hoje ela acumula um milhão de dólares em lucros de patrocínio. Sabem muito bem o que fazem Roger Federer e sua equipe, a empresa Team 8, que desde cedo perceberam em Gauff talento e a recrutaram. "É uma concorrente incrível", a define Patrick Mouratoglou, o treinador de Serena e por cuja academia passou a jovem norte-americana, nascida em Atlanta e testemunha em seus primeiros anos do sucesso das irmãs Williams, que ela pretende emular.

Nos bastidores, as vozes são discordantes sobre o estilo. Algumas pessoas comparam-na a Serena pela determinação no jogo e a ascensão midiática que protagoniza há um par de anos, e há aqueles para quem ela se assemelha à própria Venus, por sua fisionomia longilínea e sua postura. Em qualquer caso, Gauff parece um híbrido das duas. É gelo e fogo ao mesmo tempo. Joga com a cabeça e não acelera, mas tem um golpe duro. "A ideia era ter em mente que esta quadra de tênis se mede da mesma forma que qualquer outra, embora o que me rodeie seja muito maior do que em outros jogos. Agora eu estou vivendo um sonho", disse ela.

Enquanto isso, sua adversária, Venus, oferecia uma margem mais que generosa à projeção da jovem. "Acho que o céu é o limite", disse Williams, que entrou no circuito profissional dez anos antes de Gauff (1,76 de altura) nascer. "Ela me disse para continuar assim. Eu agradeci a ela por tudo que fez. Eu não estaria aqui se não fosse por ela. Venus me inspirou e sempre quis dizer a ela, mas nunca tinha sido capaz de fazê-lo", disse a debutante feliz, que de repente tem todos os olhos do mundo do tênis nela.