Voracidade chinesa deixa 18 milhões de euros no Villarreal e leva Pato

Atacante brasileiro vai para o Tanjin Quanjian, equipe treinada por Cannavaro Pato vai ganhar cerca de 10 milhões de euros por ano em três temporadas

A produtividade de Alexandre Pato no Villarreal foi mais rentável na tesouraria do que no campo. O atacante brasileiro durou apenas seis meses na Liga em seu retorno à Europa com o desejo de se redimir, de sentir-se novamente um jogador importante em nível mundial em um campeonato competitivo. O chamado do ouro chinês convenceu Pato e o Villarreal, que herdou cerca de 18 milhões de euros, nove vezes mais do que pagou em agosto ao Corinthians pelo atacante. O Tianjin Quanjian da Super Liga, treinado pelo ex-jogador do Real Madrid Fabio Cannavaro, seduziu o brasileiro com um contrato milionário que pode chegar perto dos 10 milhões de euros (34 milhões de reais) líquidos para cada uma das três temporadas que assinou com o clube chinês, no qual vai se encontrar com o belga Axel Witsel.

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No campo, Pato deixou seis gols nos 24 jogos que disputou vestindo a camiseta amarela. No Villarreal, o brasileiro conseguiu voltar a aparecer deixando uma pequena dose de uma evidente qualidade que o transformou em uma das joias mais desejadas quando começou sua carreira no Internacional de Porto Alegre aos 17 anos. O Milan o comprou em troca de 22 milhões de euros (74 milhões de reais).

A explosão de Pato na Europa aconteceu de acordo com seu crescente prestígio. Pato estreou oficialmente em San Siro em janeiro de 2008 com um gol contra o Napoli. Dois dias depois, marcou dois gols contra o Genoa e alcançou a marca de nove gols em sua primeira meia temporada no Milan. As expectativas do conjunto rossonero foram cumpridas e sua potência foi confirmada no ano seguinte, em que, escoltado por ilustres como Maldini, Kaká, Beckham e Ronaldinho, marcou 18 gols em 42 partidas. Seu desempenho o coroou como Golden Boy — melhor jogador europeu com menos de 21 anos — em 2009 e provocou algumas ofertas milionárias que Berlusconi imediatamente rejeitou.

De repente, tudo começou a dar errado e as lesões foram distanciando as aparições de Pato e apagando seu brilho. Depois de seis temporadas, o Milan, onde ele disputou 150 partidas e marcou 66 gols, o vendeu ao Corinthians por 15 milhões. No Brasil não recuperou seu nível, e o Corinthians o cedeu ao São Paulo antes de emprestá-lo ao Chelsea, onde só jogou duas partidas. Após estas etapas fracassadas, o Villarreal jogou a boia e deu uma nova oportunidade para retomar seu nível e se recuperar aos 27 anos. Em seis meses de amarelo, Pato conseguiu se recuperar um pouco, o suficiente para atrair a atenção e os milhões das vorazes equipes chinesas.