Morre Lauren Hill, a jovem que deu aos EUA uma lição contra o câncer

Atleta tinha um tumor cerebral inoperável, e inspirou milhares de pessoas com o basquete

Lauren Hill durante um jogo de basquete.
Lauren Hill durante um jogo de basquete.

Lauren Hill não triunfou na liga universitária feminina de basquete, e nem se transformou em uma das grandes promessas nacionais. Mas apenas duas cestas em uma partida beneficente serviram de lição, inspiração e motivação para milhares de norte-americanos. A jovem, que acaba de falecer, aos 19 anos de idade, devido a um tumor cerebral inoperável, deixou uma mensagem para o futuro. "Não quero que ninguém diga que perdi nem que me rendi", declarou em dezembro de 2014.

Sua campanha de conscientização para a luta contra o câncer arrecadou quase três milhões de dólares (cerca de 9,2 milhões de reais). "Não podemos dar suficientes forças de agradecimento a todo mundo que nos apoiou", afirmou sua família por meio de um comunicado. "Lauren inspirou todo o país e nós sempre estaremos agradecidos aos que a ajudaram a realizar seu sonho". Os parentes da jovem pediram espaço e tempo para poderem decidir quais serão seus "seguintes passos".

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No dia 2 de novembro de 2014, Hill realizou seu sonho de jogar uma partida da liga universitária pela Xavier University. Uma arquibancada com mais de 10.000 pessoas torcia por ela e acompanhava minuciosamente seus passos sobre a quadra. A jogadora marcou, além disso, a primeira e a última cesta de sua equipe. Hill ainda ia jogar outras quatro vezes com seu time de Cincinatti antes de se aposentar.

A jovem norte-americana, diagnosticada pouco após completar 18 anos, utilizou seus sonhos no mundo do basquete para criar uma campanha em busca da cura para seu tumor, comum em crianças entre 4 e 9 anos. "Quando me diagnosticaram me senti só porque parecia que ninguém me entendia e sinto que agora há mais gente que conhece a doença", disse em entrevista. "Eu me sinto feliz que tanta gente tenha se inteirado, e que podemos fazer mais pesquisas, e tomara que possamos encontrar uma cura para o câncer".

Hill arrecadou 40.000 dólares (cerca de 122.940 reais) em apenas uma partida de basquete. "Pode ser que eu não esteja aqui para ver, mas sei que vai ajudar muitas pessoas. Por isso, devemos continuar colaborando e não deixar que tudo termine nesta partida". Por enquanto, The Cure Starts Now (A Cura Começa Agora), a organização com a qual colaborou, vai realizar uma festa de gala na próxima semana, para continuar o trabalho iniciado por Lauren. Sua inspiração, assim como as duas cestas que marcou, permanecem.