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Como funcionam as caixas-pretas?

Estes dois dispositivos são fundamentais para se conhecer as causas de um acidente

Accidente de avion en Francia
Fotografia divulgada pelo organismo francês de Investigação de Acidentes (BEA), de uma das caixas-pretas do Airbus A320. EFE

As empresas aéreas têm a obrigação, desde os anos 60, de incorporar em todos os aviões comerciais duas caixas-pretas (que curiosamente não são desta cor, mas laranja ou vermelha, ficando pretas se ocorrer um incêndio) que ajudam a investigar as causas que provocam um acidente. A França diz que um das caixas-pretas do acidente nos Alpes foi encontrada, mas informa que o dispositivo está danificado.

Por que há duas caixas-pretas?

Uma delas (a CVR) grava as conversas na cabine, entre os pilotos, destes com os controladores e os barulhos que os especialistas podem analisar para elucidar o que aconteceu antes de um acidente, e essa é precisamente a caixa que foi encontrada. A outra caixa (FDR) registra os detalhes técnicos do voo como a posição do avião, a velocidade e a trajetória.

Como são?

As duas são aparelhos pesando cerca de 4,5 quilos, fabricados com aço inoxidável e titânio. Têm o tamanho de uma caixa de sapatos, com listras brilhantes para facilitar sua localização. Recobertas de uma armação de aço com isolante térmico, ficam na parte traseira do avião porque é o lugar que, estatisticamente, resiste melhor a um acidente.

Como podem ser encontradas?

Suportam desacelerações equivalentes a passar de 500 quilômetros por hora a zero em menos de cinco segundos, podem resistir a temperaturas de 1.100 graus centígrados durante uma hora, aguentar um mês submersas a 6.000 metros de profundidade ou o impacto de uma colisão. Caso o avião caia no mar, algo que só ocorre em 10% dos casos, emitem um sinal de rádio para ajudar sua localização.

Existem atualmente dois tipos de tecnologias, as de fita magnética, em vias de extinção, e a de memória eletrônica, similar aos cartões Flash SDD das câmeras fotográficas digitais; as que estavam instalados no avião acidentado eram desse tipo.

Quanto tempo demora para analisá-las?

Escutar as conversas demora pouco tempo. Para os ruídos, depende de sua intensidade. A análise pode demorar de 48 horas a semanas ou meses. Depois de recuperadas, os especialistas em acidentes aéreos se encarregam de extrair os dados dessas caixas-pretas que funcionam como a memória de um avião e começam a interpretá-los para gerar “curvas ou tabelas e fazer cálculos relativos ao comportamento do avião”.

Elas podem falhar?

Podem e já falharam. Uma falha na caixa-preta que grava as conversas entre os pilotos no avião da Air Algérie – que no dia 24 de julho de 2014 caiu no Mali – complicou as investigações para conhecer as causas do acidente.

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