“Os ladrões do caminhão radioativo devem ir ao hospital, ou morrerão”

Assaltantes de um caminhão no México estiveram expostos a altas doses de cobalto-60, um material radioativo

Máquina de teleterapia roubada contendo uma fonte radioativa.
Máquina de teleterapia roubada contendo uma fonte radioativa.HO / AFP

Os ladrões de um caminhão que transportava material médico no México estiveram expostos a altas doses de radiação, já que manusearam a carga e estiveram em contato com Cobalto-60, um material radioativo. “Certamente eles têm de ir a um hospital, ou morrerão”, explicou um físico da comissão encarregada da segurança nuclear do país, Mardonio Jiménez.

O assalto ao caminhão, que chamou a atenção da Agência Internacional de Energia Atômica, da ONU, por se tratar de um material perigoso que pode ser utilizado na fabricação de bombas, ocorreu na segunda-feira, e militares e policiais estavam procurando o veículo, até que foi encontrado na quarta-feira. E caminhão apareceu em uma área de plantação de milho e feijão de Hueypoxtla, um povoado do Estado do México, a uns 40 quilômetros do local onde foi roubado.

Os assaltantes, que não foram identificados até agora, retiraram do caminhão a caixa com o material radioativo e a levaram até um campo agrícola. O cabeçote do dispositivo médico foi guardado em uma casa. “Por curiosidade ou por outro motivo, retiraram essa fonte. Não sabemos onde estão essas pessoas”,disse Jiménez. A área que poderia estar contaminada pela radioatividade foi esvaziada num raio de 500 metros. A principal hipótese das autoridades é que os ladrões que assaltaram o caminhoneiro de madrugada em um posto de combustíveis não estavam cientes da perigosa carga que ele levava. O equívoco pode custar-lhes a vida.

O governo dedica prioridade máxima ao caso. A Presidência da República está a par do desenrolar dos acontecimentos. As autoridades preveem que as pessoas afetadas se apresentarão nas próximas horas em algum centro de saúde com um quadro de náuseas e vômitos, já que sua exposição ao material é dada como certa. O Cisen, o órgão de inteligência, é o encarregado de lidar com esse tipo de questão que afeta a segurança nacional.

A Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA), o órgão da ONU que informou sobre a denúncia do México, assinalou que, com base na informação que as autoridades locais lhes passaram, os assaltantes correm um grande risco, mas os vizinhos do povoado estão a salvo. “A população está a salvo e continuará segura”, afirmou a instituição em um comunicado. Um importante contingente governamental foi deslocado para o povoado.

O motorista do caminhão foi subjugado em um posto de combustível e deixado em um descampado próximo, com os pés e as mãos amarrados.

Valentín Escamilla, empregado da Transportes Ortiz, vinha de Tijuana, cidade na fronteira com os Estados Unidos, e estava prestes a chegar a seu destino, um depósito de resíduos situado em Tamascalapa, no centro do país. A procuradoria fiscal abriu uma investigação para esclarecer o que aconteceu, mas já há indícios de graves irregularidades: o veículo não contava com GPS nem com medidas para proteger a carga.

As horas correm contra os ladrões. Devem estar se perguntando ─ se é que estejam a par da confusão que causaram ─ se estão diante de uma ameaça real ou as advertências das autoridades não são mais do que um artifício para tirá-los de seu esconderijo.

O cobalto utilizado para fins médicos costuma ter níveis muito altos de radiação, embora se reduzam à medida que se utiliza o dispositivo que o contém. Desde que não se danifique o cabeçote, não existe risco de propagação da radiação, mas assim que é aberto, ela se difunde rapidamente. O material não pode ser usado na fabricação de uma arma nuclear convencional, mas sim como componente essencial para criar uma bomba suja, um artefato que libera material radioativo.

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