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Elizabeth Holmes, a grande promessa do Vale do Silício, pode ser condenada a 20 anos de prisão por fraude

Fundadora da Theranos enganou investidores, médicos e pacientes com seu método de análise sanguínea

Elizabeth Holmes, fundadora da Theranos.
Elizabeth Holmes, fundadora da Theranos. AP

O escândalo na Theranos ganha uma nova dimensão, que pode acabar colocando sua fundadora atrás das grades por 20 anos. É a pena máxima pelas nove acusações de fraude e duas por conspiração apresentadas pelo Departamento de Justiça contra Elizabeth Holmes. O processo vem a público três meses depois do regulador financeiro denunciar que a empresária criou uma trama que lhe permitiu arrecadar 750 milhões de dólares (2,8 bilhões de reais) enganando os investidores.

A empresa anunciou minutos antes da publicação das acusações que a executiva renunciou ao posto de executiva-chefe. David Taylor, o conselheiro geral, foi nomeado em seu lugar. A promotoria também acusa Ramesh Balwani, que presidiu a sociedade durante o período em que ocorreu a fraude e trabalhou como diretor de operações. Os dois convenceram os investidores com a informação falsa de que inventaram um método único de análise sanguínea.

Elizabeth Holmes se transformou em uma estrela no Vale do Silício a ponto de sua visão inovadora e talento serem comparados aos de Steve Jobs. Com sua fama sua fortuna também cresceu. Com somente 30 anos se transformou na mulher mais jovem a fazer parte do exclusivo clube de bilionários elaborado pela revista Forbes. A Theranos, que não tem ações na Bolsa, chegou a ser avaliada em 9 bilhões de dólares (33 bilhões de reais). Mas as dúvidas sobre a empresa começaram a surgir há dois anos e meio.

Uma investigação do jornal The Wall Street Journal revelou que a empresa estava utilizando a tecnologia de empresas rivais para obter os resultados com os que prometia revolucionar a indústria. O regulador financeiro impôs a Holmes o pagamento de meio milhão de dólares (1,8 milhão de reais) e exigiu que ela devolvesse todas as ações da Theranos, adquiridas durante a fraude. Também proibiu que ela dirigisse uma empresa durante 10 anos.

As acusações foram apresentadas na quinta-feira a um júri pela promotoria do Distrito Norte da Califórnia, em San Francisco, e vieram a público na sexta. Os dois executivos são acusados de enganar médicos e pacientes, assim como os investidores. Holmes continuará presidindo o conselho de administração da Theranos. Entre os investidores mais ilustres da empresa estão Larry Ellison, fundador da Oracle, e Rupert Murdoch, do conglomerado de comunicação Fox.

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