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Uma nova cratera em Marte

A nave 'MRO', em órbita no planeta vermelho, fotografa a marca de 30 metros de diâmetro de um impacto recente

A nova cratera na superfície de Marte.
A nova cratera na superfície de Marte.

Mais de 200 rochas se chocam no chão de Marte a cada ano e fazem crateras de diversos tamanhos. Uma dessas crateras recentes foi fotografada pela câmera da sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), da NASA, em órbita do planeta vermelho desde 2006. O impacto da rocha espacial deve ter sido produzido entre julho de 2010, data das últimas imagens da nave nessa área de Marte nas quais a cratera não aparece, e maio de 2013, quando já se verificou alguma mudança. Mas as imagens da época eram de baixa resolução e até o final de novembro passado não estavam em alta. Agora se distingue perfeitamente a nova cratera, de cerca de 30 metros de diâmetro e com marcas de tons claros e escuros, do material liberado no impacto que alcançam até 15 quilômetros do centro.

A nova imagem foi captada pela câmera Hirise (Experimento Científico de Imagem em Alta Resolução) da MRO e o tom azulado da cratera e as marcas devem-se aos filtros utilizados, que destacam o chão limpo do pó avermelhado que o impacto varreu. A localização exata da nova cratera em Marte é 3,7 graus de latitude norte e 53.4 graus de longitude leste, segundo informa a NASA.

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