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O segredo para frear o câncer que mais mata está no nariz

Exame de DNA nasal alerta para tumores no pulmão

Radiografia de um paciente fumante de 58 anos com câncer de pulmão.

“O câncer de pulmão é o que mais mata no mundo todo, e a razão é que quase sempre o diagnosticamos tarde”, diz em seu consultório o pneumologista Avi Spira, diretor do Centro Oncológico da Universidade de Boston (EUA). “Quando os pacientes têm os primeiros sintomas e vêm ao médico, geralmente o tumor se espalhou para fora do pulmão e não há nada que possamos fazer”, lamenta.

85% dos fumantes nunca desenvolvem câncer de pulmão, mas 90% dos tumores ocorrem em pessoas que fumam. Há uma população geneticamente predisposta

Esse tipo de câncer mata mais de 1,5 milhão de pessoas por ano no mundo, e a Organização Mundial da Saúde prevê que sua incidência aumentará 70% nas próximas duas décadas. Esta guerra afeta desproporcionalmente os países em desenvolvimento, e para vencê-la é crucial obter um bom método de diagnóstico precoce.

A equipe de Spira há anos busca essa solução baseando-se numa ideia nova. “Cerca de 85% dos fumantes nunca desenvolvem câncer de pulmão”, recorda o médico, mas “90% dos tumores desse tipo ocorrem em pessoas que fumam”. Isto significa que há pessoas geneticamente predispostas à enfermidade, e que suas células “respondem de forma diferente ao tabaco”. “Quando você fuma, ou quando inala ar poluído, as primeiras células do seu corpo que reagem são as epiteliais, que recobrem o interior da boca, o nariz e as vias respiratórias”, explica. Nas pessoas com predisposição genética, “os genes que precisam ligar e desligar nestas células para evitar o câncer aparentemente não funcionam.”

Sua equipe desenvolveu um exame com mais de 500 genes cujo comportamento é diferente em pessoas com risco genético de câncer. O objetivo é que sirvam de alerta precoce e, talvez, ajudem a evitar mortes e também os efeitos colaterais adversos das atuais técnicas de diagnóstico.

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Avi Spira

Os primeiros resultados do exame em pacientes demonstraram que a expressão genética nas células nasais serve como biomarcador na detecção do câncer. Os resultados foram publicados há poucos dias pelo Instituto Nacional do Câncer dos EUA.

Spira estudou fumantes com alto risco de câncer, submetendo-os a exames torácicos em busca de nódulos, anomalias que poderiam ser um tumor. Quando isso acontece, pode ser feita uma cirurgia para analisar o tecido do pulmão (biopsia), uma intervenção que acarreta riscos e dá muitos falsos positivos. “Uma em cada três cirurgias acaba sendo benigna”, afirma o médico.

O novo exame é feito com amostras de DNA do interior do nariz, colhidas com um cotonete. Num primeiro momento, permitiria detectar quais pacientes têm marcadores de risco e devem fazer biopsias, e quais não.

“O próximo passo”, conta Spira, “é fazer um novo teste clínico com muito mais pacientes para validar os resultados”. Um desses ensaios já está em andamento em centenas de militares e veteranos dos EUA. “Os militares fumam mais que o resto da população e têm um risco muito alto de câncer de pulmão, então estamos fazendo um estudo analisando os nódulos e usando o teste nasal.”

Colher amostras de DNA do interior do nariz com um cotonete permitiria detectar quais pacientes estão sob risco

O médico participou da criação de outro exame genético similar que analisa os mesmos genes, mas em células resgatadas dos brônquios com uma sonda. Já foi aprovado para uso nos EUA, mas é uma técnica que exige a realização de uma broncoscopia, o que muitos pacientes nunca chegam a fazer. A análise do DNA nasal seria mais acessível e fácil. “Talvez tenhamos os resultados em dois anos”, disse Spira. “Se funcionar, estaríamos a dois ou três anos do uso clínico.” No futuro, essa técnica poderá ser usada de forma mais generalizada, afirmam seus criadores, ajudando a reduzir a mortalidade associada à doença.

Martín Lázaro, porta-voz da Sociedade Espanhola de Oncologia Médica, comenta que é complicado conter o câncer de pulmão a tempo. “Muitas vezes o paciente não tem sintomas e, quando faz um exame, a primeira coisa detectada já uma metástase”, conta esse oncologista do Hospital Álvaro Cunqueiro, de Vigo (Galícia). Na Espanha, ao contrário dos EUA, ainda não está estabelecido que os pacientes de risco se submetam a tomografias axiais computadorizadas (TACs) de baixa emissão na região do peito, “mas certamente isso acabará sendo estabelecendo para quem fuma muito”, opina. “Este novo exame precisa ser validado com mais estudos, mas pode ser muito útil, sobretudo em pacientes que têm anomalias de difícil acesso”, ressalta.

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