ABERTO DA AUSTRÁLIA | SEMIFINAIS

Nadal deixa Federer mudo

O número um chega na final do Aberto da Austrália, que jogará no domingo contra Wawrinka, depois de constranger 7-6, 6-3 e 6-3 ao suíço

Nadal comemora a vitória.
Nadal comemora a vitória.SAEED KHAN (AFP)

É Roger Federer se atirando na jugular de Rafael Nadal. Disputam as semifinais do Aberto da Austrália, e o suíço protagoniza um arranque que leva a assinatura de Stefan Edberg, seu novo técnico: igual a um lobo que fareja sangue fresco, o número seis ataca a rede sem meio termo, ensinando as presas e fugindo do desgaste da linha de fundo. Ocorre que do outro lado não há um carneiro ferido, mas sim o melhor caçador que existe agora no tênis: de passo em passo, Nadal torna seu adversário um kamikaze com a derrota como único destino, e acaba destruindo o revés do suíço no caminho. A nova raquete, de cabeça maior, não ajuda o campeão de 17 grandes a controlar a direita alta do ganhador de 13. Por esse custo, Federer vive um autêntico drama, e soma tantos erros como para explicar que a mítica rivalidade ameace a se converter em um monólogo: Nadal (7-6, 6-3 e 6-3) manda 23-10, não perde nas grandes competições desde 2007 e ganhou oito das últimas 10. O espanhol jogará pelo título com Stan Wawrinka, que em 12 partidas não ganhou nenhum set.

“Jogar com Roger sempre é muito especial. É um grande campeão, e para mim uma honra estar na mesma era que ele”, disse sobre a pista do ganhador. “Depois de perder no ano passado o torneio (por lesão) é muito emocionante voltar na final”, acrescentou o espanhol, que em 2012 perdeu o jogo decisivo contra Novak Djokovic em 5h53 minutos. “Sei que fica um oponente muito difícil, que está jogando impressionantemente e terei que ser muito agressivo para que não fique em posições fáceis”.

Federer compete com a angústia de saber que o relógio joga contra

Federer defende com a máxima ambição sua sorte no encontro. Sopra o vento, é de noite e faz frio. Essas três circunstâncias, que prejudicam sua proposta de abordagem contínua, não lhe ajudam. “Let’s go Roger, let’s go!”, gritam as pessoas que abarrotam a pista Rod Laver. E Federer que ataca pela primeira vez a rede sobre um segundo serviço. E Federer que atira plano, planísimo, disparando bolas cujo rastro segue para adiante com a raquete como lança mas sem escudo. E Federer que perde os quatro primeiros pontos que toca com o revés, e que assim tem muito claro do que vai ser o jogo. Ou saca muito bem, ou perde com certeza, porque não tem armas para aguentar o pulso desde a linha de fundo. Quando baixa a cortina, sua folha de serviços diz que só disparou 66% dos primeiros saques e só ganhou 65% desses pontos, diante de 81% do resto do torneio. Insuficiente.

Federer, jogando contra Nadal.
Federer, jogando contra Nadal.Scott Barbour (Getty Images)

Nadal cresce com o passar dos minutos. Ele, com todas suas cicatrizes, incluída essa bolha na mão esquerda que o fisioterapeuta terá que voltar a tratar, é um tenista em plenitude, que cavalga sobre a força dos seus 27 anos e de um 2013 impressionante. Federer, um gênio de 32 anos, jamais se aproxima no jogo e compete com a angústia de saber que o relógio joga contra. O suíço não se aponta nenhuma mísera bola de break nas duas primeiras mangas. Agarrado aos seus tiros de lenda, Federer é capaz de negar as primeiras sete bolas do break de Nadal, resiste até o tie-break da primeira manga, e sonha com encontrar a inspiração no momento justo. O passar dos minutos é sua condenação. Disparado nos erros nos golpes de transição, a meia pista, Nadal se supera em todos os tempos do jogo, o que lhe permite sair sem feridas de um dia muito normal de serviço, porque os restos do revés do suíço saem de um filme de terror.

A linguagem corporal do campeão de 17 grandes reflete seu desespero. Nega com a cabeça depois de suas falhas de revés. Repete uma e mil vezes o gesto do golpe. As estatísticas demonstram como tenta atacar a bola de Nadal mais na frente que nunca, e também como isso não lhe serve de nada. Grita como não gritou quase nunca e reclama ao juiz dos barulhos que emite Nadal ao atingir a pelota, que são os mesmos de sempre. A chave da partido está nas mãos do número um do mundo, que com tudo a seu favor para fechar a porta (dois sets e break de vantagem) soma três erros em um mesmo jogo para lhe entregar ao seu adversário o primeiro rompimento do duelo. Dá na mesma. Federer, um tenista como não terá outro, magnífico e maravilhoso, não encontra soluções estratégicas para o drive de Nadal, nem para suas pernas, que com recuperações incríveis lhe obrigam sempre a mais esforços, a mais riscos, a mais falhas.

O mítico Pete Sampras viu ele no palco de honra: Nadal está em um jogo de igualar sua histórica marca de 14 grandes.