A British Library libera mais de um milhão de imagens na internet

A prestigiada biblioteca londrina mostra de forma gratuita na rede um variado catálogo de documentos dos séculos XVII ao XIX

A página de download da Biblioteca Britânica.
A página de download da Biblioteca Britânica.

Um casal de mulheres da África colonizada junto à imagem de um pai e seu filho em um protetorado palestino, a imagem de um templo em Birmânia, de um antigo castelo escocês, de um escudo de armas de linhagem desconhecida… Mais de um milhão de rostos e cenários registrados ao longo dos séculos XVII, XVIII e XIX integram o imenso catálogo gráfico que a Livraria britânica acaba de publicar na internet de forma gratuita através do portal Flickr, para todos aqueles usuários que desejem descarregar e inclusive manipular as fotos como quiserem.

O projeto foi possível depois que os direitos de autor desse prodigioso material expirou e a Microsoft ofereceu-se para digitalizar esse milhão de mapas, ilustrações, sátiras cômicas, letras decorativas, paisagens e pinturas procedentes de livros e telas, sem cobrar um centavo por isso. As imagens não estão catalogadas –singelamente aparecem na página uma atrás da outra- e os promotores de seu acesso público têm por objetivo solicitar a colaboração de estudiosos ou meros curiosos para tentar agrupar as coleções e determinar a origem de muitas delas.

'The House that Jack built', ilustração satírica de George Cruikshank (1853).
'The House that Jack built', ilustração satírica de George Cruikshank (1853).british library

A British Library -uma das bibliotecas de maior prestígio no mundo com sede em Londres- lançará a princípios de ano um aplicativo para que todo mundo possa contribuir com suas ideias ou achados sobre um legado histórico que permaneceu trancado durante séculos atrás dos muros da instituição e que, em muitos casos, nunca viram a luz. De fato, a origem e a história de algumas das imagens continua sendo um mistério para a biblioteca que foi sua histórica depositária.

Imagem de 'A Espanha pitoresca', de Manuel Galo de Cuendias e Victor de Féréal.
Imagem de 'A Espanha pitoresca', de Manuel Galo de Cuendias e Victor de Féréal.british library

A coleção é tão diversa quanto variada (de interesse histórico, político, científico, junto a cenas naturais ou trabalhos de ficção) e, desde que na sexta-feira passada aparecesse pela primeira vez online, já recebeu mais de 6 milhões de visitas. “recolhemos tantas imagens que realmente não sabemos ao certo ainda todas as pérolas que contém (o catálogo)", admitem os responsáveis por este projeto digital que busca “estimular e apoiar” a investigação das ilustrações, mapas e outros achados para descobrir entre um milhão de possibilidades.

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